SMALL BUSINESS PATENT-FREE
小企业无专利
小微企业如何应对专利战
 
在今年1月举行的美国国际消费类电子产品展览会上,参展的中国常州菲思特国际贸易有限公司(First International Trade)的电动独轮滑板车产品TROTTER因涉嫌专利侵权而被现场查抄,使得我国企业的专利问题再一次被推上风口浪尖。无独有偶,同样由于专利纠纷问题,近期亚马逊将其平台上销售的电动平衡车全部下架,可见目前十分流行的智能电动平衡车领域的专利纠纷愈演愈烈。综合来看,上述问题存在一个鲜明的特点,就是涉嫌侵权的公司都是小微创新型企业,其产品受到消费者追捧,但由于企业规模较小,自身专利储备不足。那么,在这种情况下,小微企业如何应对来势凶猛的专利战呢?
 
为了解决这一问题,首先需要打破不少小微企业的一个错误观点:公司已经就相关产品提交了专利申请,所以不会惹上专利侵权纠纷。拥有专利权仅能够证明其产品在该专利权利要求范围内获得保护,至于是否落入他人专利权利要求的保护范围之内从而侵犯他人的已有权利则是另一个问题。其次,提出侵权诉讼完全取决于专利权人自身意愿,并不取决于被诉侵权人是否拥有专利权。
 
专利制度实行属地主义,以常州菲思特公司为检索关键词进行专利检索,在已公开的专利申请文件中未检索到其提交的专利申请文件。以其共同研发方常州千代车业为检索关键词再次进行检索,发现该公司在国内共拥有5件专利,其中3件为实用新型专利,2件为外观设计专利。同时,通过专利检索,确认该公司目前在美国并不拥有相关专利。也就是说,其产品在我国能够获得相关的专利保护,但是进入美国市场相当于“赤手空拳”。
 
对于小微企业来说,一旦陷入专利纠纷,就可能遭受“灭顶之灾”。那么,小微企业应该如何利用专利制度保护自己呢?
 
首先,提交专利申请要尽早。我国小微企业专利意识有待提高,对于提交专利申请较为懈怠,即使能够想到提交专利申请往往也是在产品已经成型后才会进行,但实际上此时为时已晚。笔者认为,在产品的设计初期即应该开展专利布局,无需等到产品成熟。例如前段时间引发亚马逊下架风波的独轮平衡车,其创始人Shane Chen是在提出设计概念的同时便提交了专利申请。虽然其设计经过长期的改进和生产才实现了产品化,但其专利一直有效地控制着市场,这就是及早提交专利申请带来丰厚回报的有力证明。
 
其次,提前选准目标市场,进行专利布局。部分小微企业的产品以高科技含量为主,除了会在国内市场销售外,出口销售到国外市场的可能性较大。因此在进行专利申请时要及早确定可能的销售市场,在中国及国外目标市场同时进行专利布局,争取知识产权主动性。
 
第三,时刻关注竞争对手的专利情况,详细分析竞争对手所提交的专利申请的保护范围,在进行自身产品研发时注意进行规避,并聘请专业的专利律师进行知识产权预警分析。此外,如果竞争对手并未在中国提交专利申请,当其产品进入我国时,小微企业可以利用已拥有的专利权保护自身合法权益。
 
当然,无论是提前进行专利布局还是事后弥补,解决专利侵权纠纷问题并不仅限上述几种简单的方法,还需要结合案情进行专业的分析研究。
 
中国企业,尤其是小微企业走出去的路很艰辛,专利战略是企业经营战略的重要组成部分,是实现企业最终商业目的的一种核心手段,灵活运用专利“武器”,攻守兼备,才能突破重围,打响中国创造的品牌。